Σάββατο, 10 Ιούλιος 2021 15:34

COPA AMERICA: Αργεντινή-Βραζιλία και Μέσι-Νεϊμάρ στην σκηνή του «Μαρακανά»

Γράφτηκε από τον

Το Σαββατοκύριακο του προέδρου της FIFA, Τζιάνι Ινφαντίνο, θα είναι ιδιαίτερα έντονο και γεμάτο, καθώς θα βρίσκεται στο Ρίο ντε Τζανέιρο για τον τελικό του Copa America, τα ξημερώματα της Κυριακής (03:00), ανάμεσα στην Αργεντινή και τη Βραζιλία, προτού περάσει τον Ατλαντικό με προορισμό το Λονδίνο για την τελευταία... παράσταση του Euro 2020, μεταξύ της Ιταλίας και της Αγγλίας την Κυριακή (22:00) στο Γουέμπλεϊ.

Μέσα σε αυτές τις τελευταίες εβδομάδες ήταν αδύνατο για το Copa America, την αρχαιότερη διοργάνωση εθνικών ομάδων στον κόσμο, να ανταγωνιστεί τον... ευρωπαίο «ομόλογό» του, το Euro 2020.
Μέχρι τώρα. Σε αυτό το σημείο τα κενά γήπεδα και η παράξενη μορφή του Copa America δεν έχουν πια σημασία, όχι γιατί στο «Μαρακανά» θα βρεθούν 4.400 φίλαθλοι, αλλά επειδή στη... σκηνή θα εμφανιστεί ο πιο καθαρός ποδοσφαιρικός ανταγωνισμός στον πλανήτη. Σε έναν από τους πιο αναμενόμενους αγώνες στην παγκόσμια ιστορία του ποδοσφαίρου.
Είναι ένας αγώνας δύο χωρών που μπορούν να υπερηφανεύονται ότι έχουν «παράγει» τους καλύτερους παίκτες στην ιστορία του παγκόσμιου ποδοσφαίρου.
Μετά από 120 λεπτά... ταλαιπωρίας, η Αργεντινή νίκησε την Κολομβία στα πέναλτι για να φτάσει στον τελικό, ενώ η Βραζιλία, μία ημέρα νωρίτερα, είχε νικήσει -δύσκολα (1-0)- το Περού.
Έτσι οι δύο ομάδες έφτασαν στον 11ο μεταξύ τους τελικό στο Copa America, αλλά πρώτο μεταξύ Νεϊμάρ και Μέσι. Κι αν αυτό δεν κάνει εντύπωση, υπάρχει κάτι που κάνει αυτή την αναμέτρηση των δύο πρώην συμπαικτών στην Μπαρτσελόνα ακόμη πιο συναρπαστική: για τον νικητή θα είναι ο πρώτος θρίαμβος στο Copa America της καριέρας του, καθώς και το πρώτο σημαντικό τρόπαιο, εκτός συλλόγων.
Ο Αργεντινός κατέκτησε το Παγκόσμιο Κύπελλο U20 το 2005 και το χρυσό Ολυμπιακό μετάλλιο στο Πεκίνο το 2008, ενώ ο Βραζιλιάνος πέτυχε τα ίδια αποτελέσματα το 2011 και στους Ολυμπιακούς Αγώνες του Ρίο ντε Τζανέιρο το 2016, αντίστοιχα.
Ωστόσο, ενώ ο Νεϊμάρ, ο οποίος δεν ήταν παρών το 2019, όταν η «σελεσάο» επέστρεψε στην κορυφή της ηπείρου μετά από 12 χρόνια, μπορεί να... υπερηφανεύεται για το Κύπελλο Συνομοσπονδιών του 2013, η σχέση του Μέσι με την εθνική ομάδα χαρακτηρίζεται από συνεχείς απογοητεύσεις και πολλές δεύτερες θέσεις: η πρώτη στο Copa America του 2007 εναντίον της Βραζιλίας, μετά η τρομερή τριετής περίοδος 2014-2016, όπου η Αργεντινή απέκτησε τρεις διαδοχικές δεύτερες θέσεις, η πρώτη στο Παγκόσμιο Κύπελλο και οι άλλες σε δύο συνεχόμενα Copa America.
Η μόνη φορά που η Βραζιλία δεν κατάφερε να κερδίσει στο Copa America 2020 (σ.σ. του 2021 λόγω Covid-19) που αυτή φιλοξένησε, μετά την άρνηση Κολομβίας (λόγω ταραχών) και Αργεντινής (λόγω Covid-19), είναι όταν ο Νεϊμάρ ξεκουράστηκε στην ισοπαλία 1-1 με τον Ισημερινό. Αυτό είναι ένα σημαντικό στάδιο στο δρόμο για το Παγκόσμιο Κύπελλο του 2022 στο Κατάρ, το οποίο μοιάζει να είναι η καθοριστική στιγμή της διεθνούς καριέρας του Νεϊμάρ.
Αν όμως διακυβεύονται πολλά για τον Νεϊμάρ, υπάρχουν πολλά περισσότερα για τον Μέσι, ο οποίος γιόρτασε τα 34α γενέθλιά του κατά τη διάρκεια του τουρνουά και δεν φαίνεται να έχει καμία άλλη καλή ευκαιρία. Είναι σε υπέροχη φόρμα. Αυτή είναι η στιγμή της καριέρας του, όπου η Αργεντινή φαίνεται να του ενδιαφέρει περισσότερο από τη Μπαρτσελόνα.
Εμφανίζεται πλήρως ενσωματωμένος στην ομάδα, τόσο από άποψη ποδοσφαίρου όσο και από ανθρώπινη έννοια, και συμμετείχε και στα 11 γκολ που σημείωσε η Αργεντινή στο τουρνουά, σημειώνοντας τέσσερα από αυτά. Το τελευταίο παιχνίδι που έχασε η Αργεντινή ήταν πριν από δύο χρόνια στη Βραζιλία από τη «σελεσάο» (2-0), στους ημιτελικούς του Copa America 2019. Υπήρξε κάποια διαμάχη σχετικά με τον διαιτητή, αλλά το αποτέλεσμα ήταν εντελώς προβλέψιμο.

Είναι πολύ περισσότερο ομάδα τώρα. Το... χάσμα μεταξύ των δύο ομάδων έχει μειωθεί. Στην βελτίωση της Αργεντινής, η Βραζιλία εξακολουθεί να φαίνεται να έχει την καλύτερη ισορροπία μεταξύ επίθεσης και άμυνας. Θα είναι ο 29ος τελικός για την Αργεντινή (14 νίκες) και ο 21ος για τη Βραζιλία (9 νίκες). Ο τελευταίος τελικός του Copa America μεταξύ των δύο χωρών ήταν το 2007 στη Βενεζουέλα, με νίκη 3-0 για τη Βραζιλία. Αλλά τότε όλα ή σχεδόν όλα ήταν διαφορετικά. Και κυρίως υπήρχε μόνο ο Μέσι από τους δύο, γνωρίζοντας όμως ότι θα υπάρξουν -αντίθετα με τώρα- και άλλες απόπειρες επιτυχίας.

 

  1. ΠΡΟΣΦΑΤΑ
  2. ΔΗΜΟΦΙΛΗ
  3. ΕΛΕΥΘΕΡΙΑ